Urban Fantasy Recommendations 2017

I’ve been reading a lot this year. And when I say a lot, I mean a lot.

I admit, I cheated on myself by buying a lot of e-books instead of printed ones. I did try to restrain myself, I really did. But then, last year, I discovered that I could buy e-books without feeling guilty about buying yet another book without reading the ones I already have sitting as a huge TBR pile beside my armchair… So yeah. You might be able to guess what that did to my e-book consumption.

Not all of the books I read where good, quite a few of them were actually really bad, but as always, I found a few gems in between.
So, because Christmas is just around the corner and we all deserve a treat or two (I like to see e-books as treating myself, mostly, because gifting them proves difficult), I’d like to introduce three urban fantasy series I particularly enjoyed this year.
(Please note: all three series are also available in paperback!)

All of them are written by female writers, all of them sport female badass heroines at their best – or worst – behaviour, and all of them tend to be both fast-paced and at the same time leaning towards the more romantic side of the genre. If you’re looking for something gripping, magical, with both sass and fluff in equal measures, these are my recommendations for you.

 

#3: Marina FinlaysonShadows of the Immortal (5 book series, ongoing)

In this series, ancient Greek myths meet Avatar: The Last Airbender, with a bit of Cat Woman burglary and shape-shifter rivalry on the side.
In a world where people are generally divided into shapers, shifters and non-magical beings, Lexi is an oddity: she has magic, but none that has been heard of. Because of this and a few other reasons, she is hiding with her were-cat best friend Syl in the backwaters of Berkley’s Bay, where nothing exciting ever happens. Until she decides to break into the major’s house and steals a valuable artefact. After that, Lexi tries to stay out of trouble as good as possible, but when Syl is kidnapped, she is determined to get her back. But things are just starting to move, and before she realises it, Lexi is already knee-deep in it and sinking fast.

The Shadows of the Immortal series makes for an exciting mix of ancient myths, creatures and gods in a modern setting. There are some unexpected characters turning up, and some wildly imaginative places to be visited. I liked the twists and turns, especially in the first two books. Starting with Stolen Magic, Marina Finlayson weaves a magical world where gods roam and nothing really seems impossible.

 

#2: Augusta BlytheMagic Bullet novels (4 book series, finished)

Alyse is a powerful djinn working as an agent for the Shadow Elite, doing in-jobs around the world, using her abilities to the fullest. That is, until one day she is betrayed, struck down, and cuffed with copper. Stripped bare of her powers, she finds herself back in Philadelphia, the one place she has sworn herself to never return to, at the mercy of her old friends and the prince of her caste, whom she detests.
Furious, she sets out to get her powers back and find whoever is responsible for the betrayal, only to stumble over a scheme that spans far more than just the local mafia – and might be just outside her league in her incapacitated state. So she has to team up with some unlikely partners, and she finds herself doubting her own sanity as well as others’ soon enough.

The Magic Bullet series starts with Burned, and plunges just deeper and deeper into magical scheming and political plots with every passing book. I liked the series because of Alyse and her best friend Farah, who are just a great team, and because of the shifting focus of the plot – from fighting to scheming and back again, all the while Alyse becomes more and more likeable. Her struggles are relatable, as are her friends’, and the rich supernatural world conjured up by Blythe makes the reading all the more enjoyable.


#1: Linsey Hall
Dragon’s Gift series (3×5 books, finished)

Cass, Dell and Nix are professional hunters of magical artefacts, a work both thrilling and dangerous, as tripping around magical archaeological sites can unleash some nasty stuff, but the magic they receive sells for a decent price. This way, they earn enough to keep themselves and their true nature hidden from both the shadows of their past, and the supernatural governments in the present. Because all three of them have forbidden magic, and if one of them is discovered, the other two are in danger as well.
It’s a given that the momentary peace can’t last forever. So when magic is at danger and more and more strong supernaturals keep turning up on their doorstep, trying to both hunt and help them, they have to decide whom to trust beside each other – knowing full well that a slip of the tongue can be their death sentence.

Starting with Ancient Magic, this series features three very unique sisters, each of whom gets her own 5-book-series written from their point of view. I enjoyed all books immensely. I started with Magic Undying, the first book of Dell’s series Dragon’s Gift: The Seeker, but went back to reading Cass’s series The Huntress first, beginning with aforementioned Ancient Magic. Cass’s series was already completed when I started reading, and I curled up in my apartment for two days straight and read them all in one go. I recommend you to read them in chronological order, as the events of the books are clearly linked together.
I think I liked Dell’s series best, just because she’s my favourite sister of the three and her male companion is really cool, but I was already so hooked when Nix’s series Dragon’s Gift: The Protector started publishing, that I downloaded all of them on my Kindle on their release dates and read them in two days tops. It was always a most delightful read.

(I was especially thrilled to hear that two of my favourite side characters get their own series after the main one is now finished. Undercover Magic, the first book of Dragon’s Gift: The Valkyrie released on Dec 1st, the second one will follow soon. I’m really looking forward to new adventures by Linsey Hall’s Dragon’s Gift heroines.)

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NaNoWriMo-Blogpause

Hei, Bücherfüchse! 🦊💙

Ich wollte mich nur kurz melden, um Bescheid zu sagen, dass sich Tintenfedern für den Rest des Novembers noch in der NaNo-Pause befindet – d.h. es wird erst im Dezember mit Wächter der Welten und anderen Blogposts weitergehen!

Der NaNoWriMo nimmt mich so sehr in Anspruch, dass ich es nicht schaffe, hier neben allem anderen, das so anfällt, noch etwas zu posten. Dafür geht es dann hoffentlich im Dezember regulär weiter! 🙃

Ich wünsche Euch einen schönen November mit viel Tee, Kerzenlicht und Lesestunden, und allen, die dieses Jahr am NaNoWriMo teilnehmen: ganz viel Erfolg! 🌟

Pacara,
Esther

November ahoi! – NaNoWriMo-Kalender 2017

Hallo ihr Geschichtenerzähler und Bücherfüchse!

Heute ist der letzte Tag vor dem NaNoWriMo 2017, und wenn es Euch so geht wie mir, dann steckt Ihr noch in Euren Vorbereitungen.
Ich jedenfalls bin schon seit heute Vormittag mit meinem NaNoPrep beschäftigt, inklusive Szenenlisten drucken, Schreibtisch aufräumen und Nervennahrungscookies backen.

Zum Glück habe ich in den letzten Tagen schon ein paar Dinge erledigt, unter anderem Schreibpläne erstellt und meinen Kalender präpariert – und weil ich gerne einen Wordcount-Übersichtsplan haben wollte, habe ich meine talentierte und tolle Grafikdesignerschwester gefragt, ob sie mir einen entwirft.
Sie hat nicht lange gefackelt, und das Ergebnis seht ihr hier:

Übersichtlich, stilvoll, alles passt auf eine A4-Seite (oder A3, für mehr Spaß beim Ausfüllen der 250-Wörter-Bubbles) und es gibt ein tolles Schreib-Twitter-Zitat von Sam Sykes noch obendrauf! Genau das Richtige, um im November den Überblick nicht zu verlieren und gleichzeitig die Motivation hochzuhalten, weil ich ab morgen nicht nur Tages- und Wochencounts eintragen kann, sondern auch für jede 250 geschriebene Wörter einen kleinen Kreis ausmalen darf! 😉

Und weil ich mir vorstellen kann, dass Ihr so begeistert seid wie ich, hat sie mir die Erlaubnis gegeben, Euch die PDF-Dokumente zum Download bereit zu stellen!

Also findet Ihr hier eine NaNoWriMo-Kalender-Variante in weiß, und die obenstehende mit dem strukturierten Hintergrund:

NaNoWriMo-Kalender2017_weiss

NaNoWriMo-Kalender2017_textur

Ich würde mich freuen, wenn Ihr ihn verwendet und ausfüllt, beklebt, bekritzelt und ihn Euch in den nächsten 30 Tagen so zu eigen macht wie Euer diesjähriges NaNo-Projekt.
Und wenn Ihr Lust habt und mir eine Freude machen wollt, ladet doch im Laufe des NaNoWriMo 2017 mal ein Bild von ihm hoch, auf Twitter oder Instagram, und verlinkt mein Profil (Twitter: @inky_feathers; Instagram: rabenfedern), dann kann ich sehen, wo er so gelandet ist. Denn: nur sharing is caring! 😀

Wenn Euch außerdem interessiert, was meine Schwester noch so macht, schaut mal hier rein: https://www.behance.net/rahelbertram

Solltet Ihr Fragen zur Verwendung des Kalenders haben (er ist ja ziemlich selbsterklärend), twittert mir kurz oder hinterlasst einen Kommentar unter diesem Beitrag.
Habt Ihr vielleicht selbst tolle Übersichten, Schreibpläne o.ä. auf Lager? Teilt sie in den Kommentaren oder auf dem sozialen Netzwerk Eurer Wahl, denn jede*r von uns kann für den NaNoWriMo alle Unterstützung brauchen, die sie/er bekommen kann!

Also dann, frohes Schreiben! Let’s do this!
Esther

#inktober – Let there be art!

It’s October, which means it’s #inktober-time!

Never heard of it? Well, that’s about to change!

This art challenge lasts for the whole of October, daring anyone who wants to participate to draw one picture a day in ink (traditional or digital) and post it on social media.
It brings a lot of awareness to artists, both professionals and non-professionals, and it’s definitely worth checking out!

There are some artists doing themed inktobers – there are dozens upon dozens of different theme-prompt-lists – while others might just go day by day with what they feel comfortable with.
You’ll find everything, from doodles to elaborate pieces, varying in style and quality. The abundance of inspiration and beautiful art is never as high as each year in October.

Some of you might already have started to explore the Hashtag on social media. It’s spread especially on Instagram or Twitter, but you’ll find some of it on FB as well. If you haven’t started yet, please do!

Starting this year, there’s also a collaborating challenge for us writers going on on Twitter, with the Hashtag #writeinktober.
It’s still new and relatively small, but I decided to participate anyway. I chose the theme #inkymagic for my writeinktober. It’s a good way to get in the mood for the upcoming NaNoWriMo in November. Today’s post is all about challenging the Story Beast.

So, if you want to follow #inktober or #writeinktober, Twitter is the right place to start!
Help spread awareness for indie artists! Like their art, share their posts, tell your friends!
Give their art the credit it deserves!

That’s all for today.
Love,
Esther


#writeinktober
{Day 21}
The Story Beast

#inkymagic

The Story Beast

Wächter der Welten (36)

36

Sie traten gemeinsam durch die weit geöffnete Eingangstür, hinein in eine Welt aus schnellem Geld und schönem Schein. Die Portiers verbeugten sich tief, als sie sie passierten.
„Willkommen zurück, Magus Solberg“, begrüßten sie Jesper, der ihnen ein breites Lächeln schenkte und sich dann zu Kalem und Lia herumdrehte.
„Willkommen im Dark Rose!“, rief er und breitete die Arme aus. Weiterlesen

Wächter der Welten (35)

35

„Was war das für ein Bann?“, fragte Kalem.
„Das war ein Nøkk“, antwortete Jesper. „Oder eigentlich müsste man sagen, es war die Musik eines Nøkks.“
„Was macht ein Nøkk hier in Karlsbad?“, wollte Lia wissen. Das letzte Mal hatte sie einen der fiedelspielenden Wassermänner hoch oben in der Provinz Norwegen getroffen, als sie Jespers Heimatort besucht hatten. Damals hatte Jesper sie allerdings eine Weile tanzen lassen, bis er den Bann gelöst hatte. Sie war nackt inmitten eines flachen Bächleins wieder zu sich gekommen, umgeben von einem Ring tanzender Elfengeister und begleitet vom Gelächter Jespers und des Nøkks. Sie lächelte bei der Erinnerung daran. Weiterlesen

Webcomics must-reads, Vol. 1

Hi, book foxes!
Those of you who follow me on Twitter already know that I love not only books, but comics and mangas as well and that, once in a while, I indulge myself in their worlds, both in print and online.

So today, I’d like to introduce you to three of my favourite webcomics: Wilde Life by Pascalle Lepas, Lost Nightmare by Miyuli and Agents of the Realm by Mildred Louis – all three of them drawn and written by exceptionally talented women.
Each of them has a very special style in their drawings, in setting, characters and storytelling, and I’ll try to sum it up as best as I can. But I deeply recommend you to simply check them out yourselves!

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Wächter der Welten (34)

34

Innerhalb eines Augenblicks hatte sich Kalem zwischen sie und die vermeintliche Bedrohung geschoben, seine Körperhaltung scheinbar lässig, doch Lia sah an seinem Stand, dass er angespannt war wie eine Raubkatze vor dem Sprung. Sie verbarg ein Lächeln, legte Kalem eine Hand auf den Arm und trat neben ihn.
„Kalem, darf ich vorstellen? Jesper Solberg. Jesper, das ist Kalem Haverdun.“
Kalems Körperhaltung veränderte sich nicht, im Gegenteil. Während er Jesper musterte, wanderte die Spannung bis in seine Schultern, sodass Lia sie durch den Stoff seiner Uniformjacke hindurch spüren konnte. Sie konnte es ihm nicht verdenken. Jesper war, anders als sein geckenhaftes Äußeres vermuten ließ, eine Macht, mit der nicht zu spaßen war. Weiterlesen